El 20 de mayo de 1980, el Consejo General Consultivo del Instituto Politécnico Nacional IPN acordó crear el Día del Politécnico.

Este día se festeja otorgando la Presea "Lázaro Cárdenas" a los alumnos, personal académico, directivo y egresados en virtud de sus méritos académicos o los servicios relevantes que hayan prestado a la Institución. Concretamente, se premia una conducta, trayectoria, servicio o acción ejemplar o sobresaliente que exalte el prestigio politécnico.

El Día del Politécnico, fue instituido en la fecha del natalicio del Presidente Lázaro Cárdenas y el aniversario luctuoso del Ingeniero Juan de Dios Bátiz, ilustres fundadores del IPN. Representa el trabajo conjunto de Cárdenas y Batiz en pro de la reconstrucción del México posrevolucionario.

El IPN cuenta con 800 mil egresados y 94 centros de investigación y unidades académicas ubicadas en 28 localidades de 20 entidades federativas.