El instrumento de política ambiental con mayor definición jurídica para la conservación de la biodiversidad son las Áreas Protegidas. Éstas son porciones terrestres o acuáticas del territorio nacional representativas de los diversos ecosistemas, en donde el ambiente original no ha sido esencialmente alterado y que producen beneficios ecológicos cada vez más reconocidos y valorados. Se crean mediante un decreto presidencial o través de la certificación de un área cuyos propietarios deciden dedicar a la conservación y las actividades que pueden llevarse a cabo en ellas se establecen de acuerdo con la Ley General del Equilibrio Ecológico y Protección al Ambiente, su Reglamento, los programas de ordenamiento ecológico y los respectivos programas de manejo. Están sujetas a regímenes especiales de protección, conservación, restauración y desarrollo, según categorías establecidas en la Ley.

La Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas administra actualmente 177 áreas naturales de carácter federal que representan más de 25,628,239 hectáreas y apoya 370 Áreas Destinadas Voluntariamente a la Conservación, con una superficie de 399,643.36 hectáreas.

Áreas Naturales Protegidas de competencia Federal. - Ver en Google Earth

Propuesta de resolución de superficies ANP

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Estas áreas se clasifican en las siguientes categorías:
Número de ANP Categoría Superficie en hectáreas
41 Reservas de la Biosfera 12,751,149
66 Parques Nacionales 1,411,319
5 Monumentos Naturales 16,269
8 Áreas de Protección de Recursos Naturales 4,503,345
39 Áreas de Protección de Flora y Fauna 6,795,963
18 Santuarios 150,193
177 6 25,628,239

 

Áreas Destinadas Voluntariamente a la Conservación (Áreas Certificadas)
Número de ADVC Superficie en hectáreas
372 406,422.43