Centro Nacional para la Salud de la Infancia y la Adolescencia

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Objetivo

Disminuir la frecuencia de infecciones respiratorias en las niñas y niños menores de cinco años y evitar complicaciones como la neumonía.

Definición

¿Qué son las infecciones respiratorias?

Las infecciones respiratorias agudas son enfermedades que afectan desde oídos, nariz, garganta hasta los pulmones, generalmente se autolimitan, es decir, no requieres de antibióticos para curarlas y no suelen durar más de 15 días.

¿Cómo se transmiten las infecciones respiratorias?

Las infecciones respiratorias son ocasionadas en su mayoría por virus, aunque también pueden ser bacterias o parásitos, que se transmiten de persona a persona a través de las gotitas de saliva que expulsamos al toser o estornudar. También puede ser por contacto con superficies contaminadas como son manijas de las puertas, barandales de transporte público, mesas o escritorio, entre otros.

Existen factores de riesgo que hacen que las niñas o niños sean más propensos a padecer infecciones respiratorias como:

  • Bajo peso al nacer.
  • Lactancia materna ineficaz.
  • Hacinamiento.
  • Exposición a humo.
  • Desnutrición.
  • Esquemas incompletos de vacunación.

¿Qué hacer si tu hija(o) tiene una infección respiratoria?

Si presentan alguno de los siguientes signos o síntomas, estás ante una infección respiratoria:

  • Tos.
  • Dolor de cabeza.
  • Fiebre.
  • Irritabilidad.
  •  Ronquera.
  • Dolor o secreción de oído.
  • Nariz tapada por secreción de moco.

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Preguntas frecuentes:

1. ¿Todas las infecciones respiratorias requieren antibiótico?

No, recuerda que la mayor parte de las infecciones respiratorias son causadas por virus y para estos no necesitas antibióticos, solo dar tratamiento para los síntomas que provocan, por ejemplo: controlar la fiebre o disminuir el dolor de garganta.

2. ¿Son recomendables los jarabes para la tos?

Hay jarabes para la tos que son para casos muy específicos, procura no administrarlos a menos que sean recetados por tu médico.

La tos es un mecanismo de defensa, es decir, el cuerpo la produce para eliminar los microorganismos que ocasionan la enfermedad. Lo mejor para que la tos se quite es dar mucha agua a tu hija(o).

Sitio para mamás, papás o responsables de menores de edad, relacionados con el tema:

http://www.who.int/topics/pneumococcal_infections/es/

http://enfamilia.aeped.es/temas-salud/que-es-tosferina

http://enfamilia.aeped.es/temas-salud/oidos-nariz-garganta

Si estás especializándote en el tema te recomendamos:

1. Ferreira-Guerrero E, Báez-Saldaña R, Trejo-Valdivia B, Ferreyra-Reyes L, Delgado-Sánchez G, Chilián-Herrera OL, Mendoza-Alvarado LR, García-García L. Infecciones respiratorias agudas en niños y signos de alarma identificados por padres y cuidadores en México. Salud Publica Mex 2013:55 supl 2:S307-S313.

2. Jackson S, Mathews KH, Pulanić D, Falconer R, Rudan I, Campbell H, Nair H. Risk factors for severe acute lower respiratory infections in children – a systematic review and meta-analysis. Croat Med J. 2013; 54:110-21 doi: 10.3325/cmj.2013.54.110.