El clima es el resultado de una compleja interacción entre varios elementos y factores, por ello, una pequeña modificación altera todo el sistema. Para adaptarnos a un clima diferente necesitamos saber cómo está cambiando el clima a nivel global, regional y local. Desde 1988 la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) crearon el Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés). Este grupo, conformado por científicos de todo el mundo, presenta periódicamente evaluaciones sobre los avances en el conocimiento sobre el sistema climático, la variabilidad climática y el cambio climático.

Actualmente ya se observan y se seguirán experimentando en las próximas décadas los siguientes impactos: 2 , 5

  • Aumento de la temperatura promedio global de los océanos y la superficie terrestre
  • Aumento promedio mundial del nivel del mar
  • Acidificación del mar
  • Aumento de la temperatura superficial de los océanos
  • Alteración de la abundancia de algas, plancton y peces en los ambientes marinos
  • Modificación de los patrones naturales de precipitación
  • Inundaciones recurrentes
  • Incremento en el número e intensidad de huracanes, principalmente en el Atlántico Norte
  • Sequías más prolongadas
  • Aumento en el número de días y noches cálidas a nivel global
  • Ondas cálidas más frecuentes y pronunciadas en Europa, Asia y Australia
  • Disminución en la disponibilidad de agua para consumo humano, agrícola e hidroeléctrico
  • Disminución en la productividad agrícola
  • Reducción y adelgazamiento de las capas de nieve en Groenlandia y la Antártica
  • Disminución de los glaciares a nivel mundial
  • Disminución de la capa de nieve primaveral del Hemisferio Norte
  • Pérdida de biodiversidad y cambio en la composición de los ecosistemas
  • Disminución de la temperatura promedio en ciertos lugares
  • Mayor propensión a incendio forestales
  • Alteración de los ciclos biológicos y distribución geográfica de la flora y fauna
  • Alteración de los vectores de enfermedades infecciosas en ciertas áreas
  • Aumento, en Europa, de la mortalidad a causa del aumento de las temperaturas

Las siguientes figuras muestran los cambios observados en la temperatura y precipitación global, de acuerdo al reporte presentado por el Grupo de trabajo I del Panel Intergubernamental de Cambio Climático en el año 2013.4

Figura 1. Cambios observados en la temperatura superficial de 1901 al 2012 derivados de las tendencias de temperatura obtenidas por regresión lineal. Las tendencias fueron calculadas sólo para aquellos sitios donde la disponibilidad de datos permitía una estimación robusta. Las áreas en blanco no cumplían con esa condición. Las celdas donde la tendencia es significativa en un nivel del 10% están indicadas con el signo de +.4

Figura 2. Cambios observados en la precipitación anual sobre los continentes en los periodos 1901 a 2010 y de 1951 a 2010.4

Además de los cambios en la temperatura y la precipitación, los científicos han buscado medir otras variables que permitan obtener información del comportamiento climático global en los últimos años. La cubierta de nieve, la extensión de hielo, el cambio en el contenido de calor de los océanos y el cambio en el nivel medio del mar, son algunas de ellas.

Figura 3. Indicadores del cambio climático global (4).

Los cambios en el clima han sido tan relevantes que cada año se registran nuevos records de temperaturas y precipitación mínimas y máximas a nivel mundial y local.2,5 Muchos países y organizaciones internacionales reportan sus observaciones del clima, por ejemplo, el Centro Nacional de Información Climática de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos de América (NOAA, por sus siglas en inglés) registra y presenta periódicamente estos datos globales. Las siguientes figuras muestran la información del año 2013.

Figura 4. Percentiles de temperatura oceánica y de la superficie de enero a agosto del 2013. NOAA's National Climatic Data Center. Origen de los datos: MLOST versión 3.5.4

Figura 5. Percentiles de precipitación para agosto del 2013. NOAA's National Climatic Data Center. Origen de los datos: GHCN-M versión 2

Efectos del Cambio Climático en México

De acuerdo con los estudios más recientes elaborados para México6, en el país ya se pueden observar los siguientes cambios:

  • El país se ha vuelto más cálido desde la década de 1960.
  • Las temperaturas promedio a nivel nacional aumentaron 0.85º C y las temperaturas invernales 1.3ºC.
  • Se ha reducido la cantidad de días más frescos desde los años sesenta del siglo pasado y hay más noches cálidas.
  • La precipitación ha disminuido en la porción sureste desde hace medio siglo.

Las siguientes figuras muestran el cambio en la temperatura promedio por década con temperaturas promediadas estacionalmente para México y regiones vecinas entre 1960 y 2010.

Figura 6. Calentamiento promedio por década con temperaturas promediadas estacionalmente para México y regiones vecinas entre 1960 y 2010. Las retículas con un punto son aquellas zonas donde la información tiene mayor confiabilidad (6).

Con base en la mejor información disponible se han construido modelos matemáticos que permiten generar distintos escenarios de los impactos que se pueden presentar para el año 2100 (ver sección escenarios de cambio climático). Los diversos modelos coinciden que la temperatura en México aumentará 4ºC en la zona fronteriza con Estados Unidos de América, y se estima que el resto del país aumentará entre 2.5 y 3.5 ºC. En cuanto a la precipitación, se espera que disminuya en promedio entre un 5 y 10% (entre 22 a 4.5 mm/mes menos), aunque los diferentes modelos no coinciden en sus estimaciones.

De acuerdo a los modelos desarrollados y los escenarios futuros, estos pueden ser algunos de los riesgos que enfrentará México:

efectos ccpng

Cuadro 1. Impactos del cambio climático en sectores prioritarios para México7. Los cambios proyectados son con respecto a los promedios de temperatura y precipitación del periodo 1961-1990.

Para poder frenar el cambio climático y hacer frente a los efectos que se están presentando, es necesario estar informado y trabajar de manera coordinada. Es importante establecer tanto estrategias de mitigación como medidas de adaptación. Científicos de todo el mundo han estado realizando modelos para poder identificar las zonas del planeta y los sectores más vulnerables, mientras que en la esfera política, se han consolidado grupos internacionales de trabajo para proponer soluciones a corto, mediano y largo plazo. México no ha sido la excepción y ha trabajado intensamente a nivel internacional para hacer frente a los efectos del cambio climático.

Referencias

  1. Conde, C. (2006). México y el cambio climático global. México D.F., Centro de Ciencias de la Atmósfera, UNAM. Pp.28.
  2. Houghton, J. (2004). Global Warming. The complete Briefing. Cambridge, UK: Cambridge University Press. Págs: 28-55.
  3. Cuatecontzi, D. H., & Gasca, J. (2004). Los gases regulados por la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. En J. Martínez, & A. Fernández Bremauntz (compiladores), Cambio Climático: una visión desde México. México D.F., Instituto Nacional de Ecología-Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales. Págs. 87-98.
  4. IPCC (2013). Summary for Policymakers. En: Climate Change 2013: The Physical Science Basis. Contribution of Working Group I to the Fifth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change [Stocker, T.F., D. Qin, G.-K. Plattner, M. Tignor, S. K. Allen, J. Boschung, A. Nauels, Y. Xia, V. Bex and P.M. Midgley (eds.)]. Cambridge University Press, Cambridge, United Kingdom and New York, NY, USA.Pp.27. Disponible en: http://www.climatechange2013.org/images/uploads/WGI_AR5_SPM_brochure.pdf
  5. IPCC (2007). Cambio climático 2007: Informe de síntesis. Contribución de los Grupos de trabajo I, II y III al Cuarto Informe de Evaluación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático [Equipo de redacción principal: Pachauri,R.K. y Reisinger, A. (directores de la publicación)]. IPCC, Ginebra, Suiza. Pp. 104.Disponible en: http://www.ipcc.ch/pdf/assessment-report/ar4/syr/ar4_syr_sp.pdf
  6. UK Met Office (2011). Climate: Observations, projections and impacts. Summary factsheet Mexico. Devon, UK,Met Office.Pp. 149. Disponible en: http://www.metoffice.gov.uk/media/pdf/c/6/Mexico.pdf
  7. PECC (2014). Programa Especial de Cambio Climático 2014-208. México. Diario Oficial de la Federación 28/04/ 2014. Disponible en: http://dof.gob.mx/nota_detalle.php?codigo=5342492&fecha=28/04/2014