La DGP promueve el desarrollo literario y editorial en el país, mediante iniciativas dirigidas a fomentar la lectura, impulsar el trabajo de escritores, en especial jóvenes, y contribuir en el desarrollo de la industria del libro en México. En años recientes ha implementado acciones que la consolidan como una oficina del libro y la lectura, de fomento y promoción editorial cuyo objetivo central es acercar el libro y la lectura a la mayor cantidad posible de lectores. Destacan la convocatoria anual de coediciones y adquisiciones, que apoya a las editoriales mexicanas y contribuye a la cultura nacional con la publicación de una oferta amplia y plural de obras, así como el fortalecimiento de sus colecciones, en especial la de clásicos, enfocada en el rescate de obras fundamentales de la literatura nacional y universal. Para difundir proyectos de investigación multidisciplinaria sobre la historia de México, coedita la colección Biblioteca Mexicana que reúne el conocimiento alcanzado hasta ahora tanto en ciencias puras y aplicadas, como en los campos de las humanidades, las ciencias sociales, las artes y la cultura.