La salud ambiental también se refiere a la teoría y práctica de valorar, corregir, y controlar aquellos factores del medio ambiente que potencialmente puedan perjudicar a la salud de generaciones actuales y futuras (OMS, 1993)

  • Factores de Riesgo

Es cualquier sustancia, que puede provocar efectos adversos a la salud de la
población, dependiendo de su nivel de exposición. Los factores de riesgo pueden encontrarse dentro de los siguientes grupos:

  • Metales 
  • No metales
  • Partículas
  • Radiaciones
  • Toxinas

Con el fin de determinar el nivel de exposición, es necesario realizar una evaluación de la misma.

Evaluación de la exposición

Es el proceso de medir o estimar la concentración, frecuencia, ruta y duración de la exposición que pudiera ocurrir por la liberación al ambiente de sustancias tóxicas (McKone y Daniel 1991).

  • Definiciones de interés
  1. Concentración. Es la cantidad de la sustancia tóxica que existe en el medio y se mide en unidades de masa por volumen (p.e. mg/m3).
  2. Frecuencia. Representa el número de veces que el individuo o la población se ha expuesto a la sustancia tóxica.
  3. Duración. Es el tiempo que un individuo o población está expuesto a la sustancia tóxica.
  4. Ruta de exposición. El (los) camino (s) que sigue un agente en el ambiente desde el lugar donde se emite hasta establecer contacto con la población.
  5. Punto de contacto. Cualquier contacto potencial entre los pobladores con un medio contaminado.
  6. Vía de entrada. Mecanismo por medio del cual el tóxico entra al organismo.