El sismo ocurrió a las 06:11 horas (hora local) a una profundidad de 8.2 kilómetros (km) con epicentro en el distrito de Lamjung; 81 km al noroeste de Katmandú, la capital de nepal. Este evento fue el resultado de la interacción de la placa India y Euroasiática. En la zona epicentral, la placa de la India está convergiendo con la Euroasiática a una velocidad de 45 milímetros/año en dirección noreste, una fracción de la cual está impulsando la elevación de la cordillera del Himalaya. Este evento provocó más de 8 mil muertes, principalmente en Katmandú y los distritos adyacentes, también se registraron víctimas en los países vecinos de Bangladesh, China e India.

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El sismo generó intensidades X en la escala de Mercalli Modificada (MMI) en Katmandú. Intensidades VII se registraron en poblaciones fronterizas con Nepal. Intensidades VI se alcanzaron en Sitamarhi, India

El 12 de mayo de ese año, un nuevo sismo de magnitud (M) 7.3 sacudió nuevamente Nepal, seguido de varias réplicas, que cobró más vidas y generó más daños. Se registraron númerosos deslizamientos y avalanchas que provocaron la muerte de montañistas en el campamento base del Everest. Más de 9 mil personas murieron en los dos terremotos y 23 mil resultaron heridas; aldeas enteras fueron devastadas cerca del epicentro. Con base en datos de las autoridades nepalíes, más de 600 mil casas fueron destruidas y 290 mil fueron dañadas en todo el país.

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Hoy día, es común encontrar en las calles de Katmandú estructuras sostenidas por vigas o bambú. Las condiciones económicas de Nepal no han permitido una pronta reconstrucción

La región límite de las placas India y Euroasiática tiene una historia de terremotos de gran magnitud, muestra de ello es que el siglo pasado, en un radio de 250 km del epicentro del sismo de 2015, ocurrieron cuatro eventos de magnitud 6 o superior. El terremoto de agosto de 1988, M 6.9, 240 km al sureste del evento de 2015, causó cerca de mil 500 muertes. El de mayor magnitud, M 8.0, conocido como el terremoto de Nepal-Bihar de 1934, rompió una gran sección de la falla al este del evento de 2015, en una ubicación similar al terremoto de 1988. Dañó gravemente a Katmandú y se piensa que causó unas 10 mil 600 muertes. Previo al siglo XX, se cree que un gran terremoto en 1833 rompió un área similar al evento de 2015.

México se encuentra en una zona de alta sismicidad, diariamente ocurren sismos, la gran mayoría de ellos ni siquiera son perceptibles, pero debemos estar preparados y aprender de las experiencias de otras regiones del mundo. Para tener un hogar seguro es necesario respetar el uso de suelo y el reglamento de construcción local.

Los sismos no se pueden predecir, por ello debemos estar preparados, elaborar un plan familiar de Protección Civil y contar con una Mochila de Emergencia acorde a nuestras necesidades y la de nuestra familia.

Qué hacer antes, durante y después de un sismo

La frecuencia de los sismos en el país y la cantidad de zonas vulnerables, exigen que se tomen medidas preventivas que puedan mitigar o reducir los efectos de estos fenómenos.

Los accidentes personales más comunes son consecuencia de:

  • Derrumbes parciales de edificios, que provocan caída de muros divisorios, cornisas, marquesinas, falsos plafones y unidades de iluminación
  • Caída de vidrios rotos de ventanas
  • Caída de libreros, muebles y otros enseres, en el interior de los inmuebles
  • Caída de cables de energía eléctrica
  • Actos humanos provocados por el pánico (por ejemplo salir corriendo a la calle y empujar a otros)
  • Una persona puede disminuir los peligros a que están expuestos ella y su familia, aprendiendo qué hacer en caso de sismo

ANTES

Prepárate

  • Conoce la unidad de Protección Civil o a las autoridades locales de tu comunidad
  • Identifica si la zona en la que vive puede ser afectada por movimientos sísmicos intensos
  • Ten a la mano radio de baterías, linterna y documentos personales (físicos o digitales)
  • Prepara tu plan familiar de protección civil
  • Organiza y participa en simulacros de evacuación
  • Identifica las zonas de seguridad en tu casa, escuela o lugar de trabajo
  • Revisa constantemente las instalaciones de gas y luz (mantenimiento preventivo)
  • Prepara tu mochila de emergencia
  • Procura que la edificación donde vives esté construida con base en un diseño que cumpla con el reglamento de construcción local
  • Revisa con regularidad si aparecen grietas en los muros y columnas de tu vivienda. En caso de que así suceda, identifica si es horizontal, vertical o inclinada, mide su longitud y trata de medir su ancho. Si es posible haz un croquis de tu vivienda, indicando claramente la ubicación de los elementos dañados. Tómales fotografías y entrega la información a las autoridades de Protección Civil de tu localidad

DURANTE

Actúa

  • Conserva la calma y ubícate en la zona de seguridad
  • Aléjate de objetos que puedan caer y de ventanas
  • Si te encuentras en tu automóvil estaciónate y aléjate de edificios altos, arboles de gran altura o postes
  • Si te encuentras en zonas costeras aléjate de la playa, ríos, arroyos, zonas pantanosas o lagunas y refúgiate en zonas altas (tsunami)

DESPUÉS

Revisa

  • Revisa tu casa después de un sismo
  • Utiliza el teléfono solo en caso de emergencia
  • No enciendas cerillos o velas hasta asegurarte que no hay fugas de gas
  • Mantente informado, NO propagues rumores y atiende las recomendaciones de las autoridades y Protección Civil de tu estado
  • Recuerda que se pueden presentar réplicas, por lo que es importante mantenerte alerta.
  • Consulta a la autoridad local sobre las medidas que se deberán seguir en los días posteriores al impacto del fenómeno