Es médico cirujano por la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autónoma de México, en donde obtuvo mención honorífica en el examen profesional. Entre 1976 y 1978 efectuó estudios de posgrado en medicina comunitaria en la Universidad de Birmingham, Inglaterra. Es profesor Titular “C”, definitivo, de tiempo completo con más de 35 años de antigüedad en la Universidad Nacional, en la que se desempeñó como secretario general. A partir de febrero de 2003 fungió como Director de la Facultad de Medicina y de 2007 a 2015 fue Rector de la UNAM.

Es autor y coautor de una producción académica conformada por 114 artículos y capítulos de libros de orden científico y por más de 238 productos de divulgación. Ha participado como ponente en más de 761 foros del país y el extranjero. Desde 1992 forma parte de la Academia Nacional de Medicina y en 2004 ingresó a la Academia Mexicana de Ciencias.

En la Administración Pública Federal ha sido Secretario General del Instituto Mexicano del Seguro Social, y Subsecretario de las Secretarías de Gobernación y de Salud, y a partir del 8 de febrero de 2016 fue nombrado Secretario de Salud por el Presidente Constitucional de los Estados Unidos Mexicanos, Lic. Enrique Peña Nieto.

Ha recibido múltiples distinciones y reconocimientos nacionales e internacionales por su trabajo académico y asistencial, entre ellas la condecoración Eduardo Liceaga” del Consejo de Salubridad General, los doctorados Honoris Causa de las universidades Ricardo Palma de Perú; Juárez Autónoma de Tabasco; del Colegio del Estado de Hidalgo; Autónoma de Sinaloa; de Quinta Roo; Autónoma de Chiapas; de Birmingham, Inglaterra; Autónoma del Estado de México; Autónoma de Aguascalientes; de la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla; la Autónoma “Benito Juárez” de Oaxaca; la Autónoma de Campeche; de La Habana; Autónoma de San Luis Potosí; Michoacana de San Nicolás de Hidalgo; Autónoma del Estado de Morelos; de Salamanca, España, de la Escuela Judicial del Estado de México, y de la Autónoma de Nuevo León.

Nombramiento como académico correspondiente extranjero por la Real Academia Nacional de Medicina de España, Profesor Honorario por la Universidad de Buenos Aires, Argentina y miembro del Royal College of Physicians de Londres, Inglaterra.

Ha sido distinguido con el Galardón de Oro de la Universidad Ramón Lull de Barcelona, España; la Condecoración Bernardo O’Higgins del Gobierno de Chile; la Encomienda de la Orden de Isabel la Católica otorgado por el gobierno de España; la Condecoración de la “Orden de la Legión de Honor” que en grado de Oficial le confirió el Gobierno de la República Francesa, Presea al Mérito Ético otorgado por el Consejo de la Judicatura del Estado de México y Presea “Dr. Manuel Rey García”, concedida por el Colegio Nacional de Cirujanos Dentistas, Estado de Guerrero, México.

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