Definición de la enfermedad
El virus del Oeste del Nilo (VON), apareció por primera vez en el Continente Americano en la ciudad de Nueva York en 1999, es una enfermedad viral que forma un grupo de síndromes patológicos caracterizados por trastornos que pueden ser subclínicos, ligeros, similares a una fiebre, hasta cursar como meningoencefalitis o por mortalidad de moderada a elevada, principalmente en algunas aves silvestres como los cuervos. El agente causal VON es un RNA virus de la familia Flaviviridae, género flavivirus. Este agente requiere de un vector
biológico para su replicación, el cual puede ser tanto mosquitos como garrapatas, en los Estados Unidos, los mosquitos del género Culex spp. son los principales, por lo que el mecanismo de transmisión es indirecto, a través de la picadura del mosquito (vector biológico). Su ciclo en la naturaleza es generalmente entre aves
silvestres y mosquitos que gustan de alimentarse de aves (ornitofílicos); sin embargo, cuando aumentan las poblaciones de aves aparecen otro tipo de mosquitos que se alimentan indistintamente de aves y mamíferos, los cuales son los responsables de la transmisión hacia humanos y equinos; las aves son consideradas principalmente amplificadores, ya que en estos animales la viremia (presencia de virus en la sangre) es persistente, lo que permite que se infecten los mosquitos; sin embargo su estatus de reservorio es aún desconocido. Por otro lado, No existe evidencia de que el virus sea transmitido de caballo a caballo, a
otros animales o incluso al hombre.