La iniciativa para conmemorar el Día del Maestro fue aprobada en 1917; fue presentada por los diputados Benito Ramírez y Enrique Viesca, quienes propusieron al Presidente Venustiano Carranza que fuera establecido el 15 de mayo como día dedicado a los maestros.

El Presidente Venustiano Carranza firmó un decreto que declara a este día como el día del maestro, la primera conmemoración en México fue en 1918.

Uno de los maestros más destacados en México es José Vasconcelos, nombrado Doctor Honoris Causa por la Universidad Nacional Autónoma de México y por las de Chile y Guatemala.